ⓘ E. Y. Harburg

                                     

ⓘ E. Y. Harburg

E. Y. Harburg, auch Edgar "Yip" Harburg war ein US-amerikanischer Liedtexter. Er arbeitete mit Harold Arlen, Vernon Duke, Ira Gershwin und Jerome Kern zusammen und schrieb die Texte einiger Klassiker des Great American Songbooks wie "April in Paris", "Brother Can You Spare a Dime?" und "Over the Rainbow".

                                     

1.1. Leben und Wirken Die frühen Jahre in New York

Isidore Hochberg stammte aus einer jüdischen Einwandererfamilie auf der Lower East Side von New York City. Sein Spitzname war "Yipsel", der oft zu "Yip" verkürzt wurde. Nachdem er den Namen Edgar Harburg angenommen hatte, wurde er schließlich als Edgar "Yip" Harburg bekannt.

Er besuchte die Townsend Harris High School, wo er seinen späteren langjährigen Partner und Freund Ira Gershwin kennenlernte und für die Schulzeitung erste Liedtexte schrieb. Nach seinem Universitätsabschluss ging Harburg für drei Jahre nach Uruguay, um der Einziehung zum Militärdienst zu entgehen; als Sozialist war er gegen die Beteiligung der USA am Ersten Weltkrieg. Nach dem Krieg kehrte er nach New York zurück, heiratete, hatte zwei Kinder und arbeitete als Versschreiber für Lokalzeitungen. Nach dem Flop mit der Gründung einer eigenen Firma, die 1929 im Börsencrash unterging, begannen Ira Gershwin und Yip Harburg als Songwriter. Gershwin führte Harburg bei Jay Gorney ein, der für die Broadway-Revue Earl Carroll’s Sketchbook arbeitete. Die Show war erfolgreich, und Harburg wurde als Liedtexter engagiert, um für eine Reihe von Revuen wie z. B. Americana 1932 zu schreiben, aus der sein erster Erfolg "Brother, Can You Spare a Dime?" stammt; ein Kinderlied, das Gorney in seiner Kindheit in Russland gelernt hatte. Der Song wurde zu einem der bekanntesten Lieder während der Weltwirtschaftskrise.

Ein Beispiel seiner Dichtkunst ist "Riddle Me This?" mit der Musik von Lewis Gensler, ein Song, der in der Casino-Revue Ballyhoo of 32 gesungen wurde:

Love a little, sin a little; play the game and win a little; only to lose. Listen to the money jingle; isn’it a funny jingle; ending with blues.”

Zu seinen großen Hits aus der Revue-Zeit gehörte auch "Walk a Little Faster" 1932 und der spätere Jazzstandard "April in Paris". Mit Vernon Duke arbeitete Harburg 1943 für die Broadway-Revue Ziegfeld Follies, aus dem der Klassiker "What Is There to Say?" stammt. Für die Revue Life begins at 8:40 schrieb er Songs zusammen mit Ira Gershwin; die Hits "Let’s Take a Walk Around the Block", "You’re a Builder Upper" und "Fun to Be Fooled" schrieb er mit Harold Arlen.

                                     

1.2. Leben und Wirken Hollywood

Harburg und Gorney bekamen nach ihren New Yorker Erfolgen einen Vertrag der Paramount-Filmgesellschaft in Hollywood angeboten; dort arbeitete Harburg mit den großen Komponisten des Great American Songbook zusammen, wie Harold Arlen Last Night When We Were Young, Walter Donaldson, Vernon Duke, Johnny Green, Jerome Kern, Jule Styne und Burton Lane.

Ein weiteres Beispiel für Harburgs lyrische Kunst ist der Song "Down with Love" aus dem Jahr 1937, den er für die Show Hooray for What? schrieb:

Down with love, flowers and rice and shoes. Down with love, the root of all midnight blues. Down with things that give you that well-known pain. Take that moon and wrap it in cellophane! Down with love, let’s liquidate all its friends: Moon and June and roses and rainbow’s ends. Down with songs that moan about night and day. Down with love, just take it away, away. Away. Take it away. Give it back to the birds and bees and the Viennese! Down with eyes, romantic and stupid, Down with sighs, down with cupid. Brother, let’s stuff that dove! Down with love!”

Im Jahr 1939 schrieben Arlen und Harburg die Songs für den Marx-Brothers-Film Die Marx Brothers im Zirkus, darunter "Lydia the Tattooed Lady", berühmt für seine witzigen und ungewöhnliche Reime, wie z. B.

She has eyes that folks adore so, And a torso even more so. When her muscles start relaxin, up the hill comes Andrew Jackson. For two bits she will do a mazurka in jazz, with a view of Niagara that nobody has. And on a clear day you can see Alcatraz.

Die Strophe "When she stands her lap gets litler, when she sits, she sits on Hitler" wurde für die Plattenaufnahme nicht verwendet, da sie dem Studio zu tagespolitisch erschien.

Gemeinsam mit Arlen entstand auch das Lied "Over the Rainbow" aus dem Film The Wizard of Oz 1939, mit dem die junge Judy Garland weltberühmt wurde. Zudem wirkte Harburg bei dem Film an den Dialogen mit. 1943 schrieb das Team die Songs "Happiness Is a Thing Called Joe" und "Ain’It de Truth", für den Film Cabin in the Sky, mit dem Lena Horne ihre Karriere startete.

Trotz seiner Aktivitäten in Hollywood hörte Harburg nicht auf, auch für den Broadway zu schreiben; in den 1940er Jahren arbeitete er für eine ganze Reihe von Musicals wie Bloomer Girl 1944 über die Frauenrechtlerin Amelia Bloomer. Damals entstand auch eine seiner berühmtesten Broadwayshows, Finian’s Rainbow 1947 mit der Musik von Burton Lane. Aus dem Musical stammt auch der Song "Old Devil Moon", den später Miles Davis und andere zu einem Jazzstandard machten, außerdem "Look to the Rainbow" und "When I’m Not Near the Girl I Love".

                                     

1.3. Leben und Wirken Broadway 1951–1968

Während der McCarthy-Ära von 1951 bis 1962 wurde Yip Harburg Opfer der Hollywood blacklist, als die Filmstudiobosse der Sympathie für die American Communist Party verdächtigte Künstler mit Berufsverbot belegten. Trotzdem arbeitete Harburg weiter für Musicals des Broadway, wie Jamaica, wieder für Lena Horne, aus dem die Songs "I Don’t Think I’ll End It All Today", "Push the Button" und "Napoleon" stammen.

Für die Broadwayshow The Happiest Girl in the World 1961 nahm Harburg die Motive der Lysistratalegende von Aristophanes auf; die Musik stammte aus Werken von Jacques Offenbach. Im Jahr 1963, nachdem der Bann in Hollywood aufgehoben war, arbeiteten Arlen und Harburg für den Zeichentrickfilm Gay Purr-ee erneut zusammen; im selben Jahr schrieben sie – wieder für Judy Garland – den Song "I Could Go on Singing". Harburgs letzte Broadway-Arbeit war Darling of the Day 1968; die Musik schrieb Jule Styne. Dreizehn Jahre später starb Harburg bei einem Autounfall.



                                     

2. Auszeichnungen

Harburg gewann 1940 gemeinsam mit Arlen den Oscar in der Kategorie Bester Original-Song für "Over the Rainbow" aus dem Film The Wizard of Oz. Weitere Nominierungen erhielt er 1944 zusammen mit Arlen für "Happiness Is a Thing Called Joe" aus Cabin in the Sky und 1946 für "More and More" aus Can’t Help Singing, gemeinsam mit Jerome Kern. Harburg wurde 1972 in die Songwriters Hall of Fame aufgenommen. Im Jahr 2005 gab die US-Post eine Gedenkbriefmarke zu seinen Ehren aus.

                                     

3. Songs

  • It’s Only a Paper Moon
  • Old Devil Moon
  • When the Idle Poor Become the Idle Rich
  • Over the Rainbow
  • April in Paris
  • Bloomer Girl – mit Harold Arlen
  • Then I’ll Be Tired of You
  • Brother, Can You Spare a Dime? – mit Jay Gorney
  • How Are Things in Glocca Morra?
  • Down with Love
  • Lydia the Tattooed Lady
                                     

4. Broadway Revuen

  • 1932: Ballyhoo of 1932 – Texter
  • 1930: Garrick Gaieties – Co-Texter
  • 1945: Blue Holiday – Co-Komponist und Texter
  • 1936: The Show is On – Texter
  • 1930: The Vanderbilt Revue – Co-Texter
  • 1931: Shoot the Works – Co-Komponist und Texter
  • 1953: At Home With Ethel Waters – Texter
  • 1934: Life Begins at 8:40 – Co-Texter mit Ira Gershwin
  • 1930: Earl Carroll’s Vanities of 1930 – Co-Texter
  • 1932: Walk a Little Faster – Texter
  • 1932: Americana – Texter
  • 1934: Ziegfeld Follies of 1934 – Co-Texter
  • 1931: Ziegfeld Follies of 1931 – Co-Texter
  • 1929: Earl Carroll’s Sketchbook of 1929 – mit Jay Gorney


                                     

5. Broadway Musicals

  • 1937: Hooray For What! – Texter
  • 1944: Bloomer Girl – Texter und musikalischer Direktor
  • 1968: Darling of the Day – Texter
  • 1957: Jamaica – Texter und Scriptschreiber
  • 1947: Finian’s Rainbow – Texter
  • 1940: Hold on to Your Hats – Texter
  • 1951: Flahooley – Texter und Scriptschreiber
  • 1961: The Happiest Girl in the World
                                     

6. Filmografie Auswahl

  • 1968: Der goldene Regenbogen Finian’s Rainbow
  • 1942: Ship Ahoy
  • 1943: Cabin in the Sky
  • 1936: Golddiggers of 1937
  • 1939: At the Circus
  • 1933: Moonlight and Pretzels
  • 1939: The Wizard of Oz
  • 1941: Babes on Broadway
  • 1939: Musik ist unsere Welt Babes in Arms
  • 1944: Das Lied des goldenen Westens Can’t Help Singing
  • 1936: The Singing Kid
  • 1944: Broadway Melodie 1950 Ziegfeld Follies
  • 1962: Gay Purr-ee
                                     

7. Weblinks/Quellen

  • E. Y. Harburg in der Internet Movie Database englisch
  • April 29, 2006 – Somewhere Over the Rainbow. Rhymes for the Irreverent Freedom From Religion Foundation’s Podcast
  • Celebrated Lyricist Yip Harburgs Rhymes For The Irreverent Released February 2, 2006 article on The Freedom From Religion Foundations website
  • ausführliche Würdigung, inkl. Interview mit E. Y. Harburgs Sohn und Biograph, Ernie Harburg
  • E. Y. Harburg scores his personal collection in the Music Division of The New York Public Library for the Performing Arts.
  • Eintrag in der Songwriters Hall of Fame
  • Yip Harburg bei Allmusic englisch
  • The Yip Harburg Foundation
  • E. Y. Harburg papers first installment and E. Y. Harburg papers second installment in the Billy Rose Theatre Collection of The New York Public Library for the Performing Arts.